Nếu Amsterdam không có hoa Tulip

avar2 Nếu Amsterdam không có hoa TulipBạn có biết tại sao ở Hà Lan, mọi người đều chạy xe đạp cũ, kể cả tổng thống? Hay tại sao lại thấy kí hiệu XXX ở khắp nơi ở Amsterdam?

Hình như có những điều về một Amsterdam (thủ đô của Hà Lan) rất thật nằm bên dưới những hình ảnh quen thuộc của khu đèn đỏ, các quán cà phê nhộn nhịp dọc phố, xe đạp ngập tràn quanh những cây cầu trên sông nước…

Rất ít người thực sự hiểu rõ về thành phố này, ngay cả những cư dân đã gắn bó với nó lâu năm. Điều gì làm nên một Amsterdam khác biệt và hấp dẫn?

1. Làm thế nào một thành phố được xây dựng trên những đầm lầy bùn đất? 
2. Làm cách nào tạo ra tất cả chỉ từ nước? 
3. Tại sao Hà Lan — nước cộng hòa đầu tiên ở châu Âu – có 2 tên gọi Netherlands và Holland? 
4. Tại sao mại dâm lại là một ngành kinh doanh hợp pháp ở Amsterdam? 
5. Tại sao mọi người đều chạy xe đạp cũ, kể cả tổng thống?

Không tính đến hoa tulip, các câu hỏi trên là những điều luôn thôi thúc tôi phải tìm đến đây.

Sẽ có những điều được giải đáp sau khi bạn đọc đi cùng tôi đến hết bài viết này. Nhưng cũng có những điều vẫn còn bỏ ngỏ để chờ bạn khám phá, nếu bạn cũng như tôi, trót bị Amsterdam quyến rũ mất rồi.

Tulip à, giả dụ thế giới vắng em…

Chưa có một loài hoa nào mà sức mạnh của nó có thể làm cho hàng trăm ngàn người điên đảo và khiến tỉ giá thị trường chứng khoán lung lay như hoa tulip. Mặc dù đang là mùa đông, hầu hết các nơi cành khô đã trụi lá, thế mà hoa tulip vẫn giữ cho nó một sức sống mãnh liệt, khiến tôi không muốn rời chân khỏi hàng hoa vì sức lôi cuốn qúa lớn của nó.

Tulip đẹp nhất phải là vào tháng 4 cho đến giữa tháng 5, khi mà những cánh đồng hoa tulip nở rộ trong nắng sớm cũng là lúc Amsterdam thu được một khoản lợi nhuận khổng lồ không chỉ từ việc buôn bán, xuất khẩu, chế biến hoa mà còn từ con số hàng triệu khách du lịch từ khắp thế giới đến thưởng lãm.

Đông và nổi tiếng nhất là vườn Keukenhoff, cách Amsterdam gần 1 tiếng đồng hồ đi tàu, nơi bạn có thể nhìn thấy không chỉ tulip mà là hầu hết các loài hoa đoạt giải thưởng cao trên toàn cầu.

Tôi chợt nghĩ, nếu một ngày thủ đô hoa của thế giới này không còn một bông tulip nào. Thì sao nhỉ?

Chắc chắn Hà Lan sẽ mất đi một phần lớn sự hấp dẫn của nó. Nhưng không có nghĩa sự nổi tiếng của Amsterdam và nguồn thu từ kinh doanh du lịch sẽ chấm hết.

Vẫn còn rất nhiều điều khác làm nên sự nổi tiếng của thành phố này.

6800 công trình kỉ niệm có từ thời đại Vàng thế kỉ 17 trải khắp Amsterdam – thành phố nhỏ nhắn, có lịch sử đồ sộ nhất ở châu Âu. Là những đôi guốc gỗ nhìn thô kệch và nặng nề nhưng lại trở nên nhịp nhàng trong những điệu nhảy cổ điển.

Guốc được làm từ nguồn nguyên liệu gỗ cây bạch dương rất phong phú ở đây. Thời xưa lúc nào người Hà Lan cũng mang guốc để tránh bị thương nếu bò dẫm lên chân trong lúc vắt sữa, đồng thời tránh ẩm ướt khi đi qua đầm lầy. Giờ thì người ta chỉ dùng loại guốc này khi làm vườn, để trang trí tường hay làm vật lưu niệm cho khách du lịch.

Đó còn là những cối xay gió nằm ẩn mình bên dòng sông Amstel, dịu dàng nhưng kiêu hãnh giữa bầu trời. Là những con bò sữa nằm treo ngược trên trần nhà trong một cửa hiệu tạp hóa khi chúng không phải làm nhiệm vụ cùng những cô gái mà khi nhắc đến, ai cũng có thể hình dung mà không cần giải thích nhiều lời: “cô gái Hà Lan”.

Amsterdam còn lôi cuốn bởi hệ thống 37 bảo tàng, trong đó có ngôi nhà Anne Frank, nơi lưu giữ câu chuyện về quyển Nhật kí của một cô gái trẻ (The Diary of a young girl) trong chiến tranh thế giới thứ 2, và Amsterdam Dungeop nơi bạn thử thách lòng dũng cảm, cùng bảo tàng Van Gogh, bảo tàng phim, bảo tàng báo chí, bảo tàng sáp nơi bạn có thể gặp Beyoncé, Jenifer Lopez, Ronaldinho, Brad Pitt và Angelina Jolie, hay thuyền trưởng Jack Sparrow trong cướp biển Caribê có thể bất thình lình hôn bạn hoặc dọa bạn sợ chết khiếp.

Giả dụ thế giới vắng em, tulip ạ, sẽ buồn biết mấy khi mất đi một vẻ đẹp mà người ta biết rằng mình luôn yêu qúy…nhưng chắc rằng cuộc sống sẽ vẫn tiếp diễn, cho dù điều buồn nhất vẫn có thể xảy ra.

Một Amsterdam nhìn từ dưới nước 

Holland là tên của một tỉnh mà Amsterdam là thành phố chính. Khi được hợp nhất với các tỉnh khác thành một đất nước độc lập để chống lại Tây Ban Nha năm 1579, Holland là khu vực quan trọng nhất của quốc gia mới được thành lập nên có thể xem như tên gọi không chính thức của Netherlands.

Từ “Netherlands” có nghĩa là những quốc gia phía dưới thấp, vì 20% Hà Lan nằm dưới mặt nước biển và đa số đất đai ở đây đều được cải tạo từ biển cả. Qua hàng trăm năm, bằng những phát minh khoa học công nghệ, bằng niềm tin và sự nỗ lực, người Hà Lan đã tạo ra đất và mọi thứ từ nơi trước đây chỉ có nước!

Cũng như thế, tất cả những gì làm nên một Amsterdam hôm nay hoàn toàn chìm dưới nước 700 năm về trước. Và Amsterdam bây giờ, với 90 hòn đảo do đất lấn biển và 160 kênh đào, hơn 1200 cây cầu, có tên gọi bắt nguồn từ dòng sông Amstel và con đập (dam) để ngăn nước mà giờ đây là quảng trường Dam.

Bạn thấy không, chỉ cần bạn đừng bao giờ cho rằng những điều bạn đang cố gắng là hoang đường để rồi ngừng nỗ lực. Chẳng phải một Amsterdam phồn thịnh từ cái nền cơ bản chỉ có nước là một minh chứng cho những điều kỳ diệu lớn hơn bạn tưởng tượng ấy sao?

Tour du lịch sông Amsterdam được xếp hạng là chương trình tham quan phổ biến và thú vị thứ nhì ở châu Âu, chả trách mà không lúc nào thấy thiếu vắng người vừa nhâm nhi ly nước trên tay, vừa lắng nghe những câu chuyện về Amsterdam khi tàu đang rẽ sóng trên sông Amstel, đi qua những điểm nhấn không thể bỏ sót của thành phố: cung điện Hoàng Gia, đài tưởng niệm quốc gia, cầu Skinny, chợ Albert Cuyp, nhà máy kim cương, chợ hoa.

Nhưng để tồn tại và phát triển, cố gắng thôi vẫn chưa đủ, cần cả sự sángtạo. Có thể thấy điều đó qua việc các công ty du lịch ở Amsterdam đang ra sức động não để “câu” khách bằng “tour pizza” (phục vụ món đặc sản là bánh pizza), “tour candle light” (đánh vào tâm lý các khách hàng lãng mạn thích bữa tối bên sông với ánh nến lung linh), hay “jazz cruise” cho những ai muốn thưởng thức một bữa tiệc âm nhạc trong chuyến hành trình của mình.

Lợi nhuận từ những chiếc xe đạp gỉ sắt

Được mệnh danh là “thành phố xe đạp”, số xe đạp lưu thông trên đường còn nhiều hơn dân số Amsterdam, 750.000 dân với hơn 1 triệu xe đạp.

Đa số tất cả các xe đạp ở đây đều gỉ sắt, lỗi thời và cũ kĩ, nếu không muốn nói là mốc meo. Dân Ams không đủ tiền sắm một cái xe đạp mới cho ra hồn?Không hẳn! Đó là vì nạn trộm cắp xe đạp cùng “Quy luật ngón tay cái” ở đây là: nên chi nhiều tiền cho việc mua một cái khóa hơn là mua xe đạp.

Một lý do khác là vì cuối chiến tranh thế giới thứ 2, người Đức đánh cắp những chiếc xe đạp có trong tầm tay họ. Những chiếc còn tồn tại ở Amsterdam tạo nên truyền thống “càng cũ càng tốt”. Bạn sở hữu một chiếc xe đạp leo núi cực xịn ư? Hãy chuẩn bị tinh thần nó sẽ “biến mất” trong vòng chưa đầy 24g đồng hồ? Mà cũng chẳng cần thiết có nó, vì Hà Lan không có núi trong những yếu tố làm nên địa hình của mình.

Tôi cũng chọn cho mình một chiếc, đạp vài vòng đâu đâu cũng thấy dấu hiệu ba chữ X. Cũng như nhiều người mới đến, ban đầu tôi cũng ngỡ là kí hiệu “sex” (ối, thế thì không lẽ Amsterdam quảng cáo cho ngành công nghiệp sex ở mọi chỗ à?). Sau mới biết đó là dấu hiệu biểu tượng của thánh Andrew, vị thánh đỡ đầu cho Amsterdam. XXX tượng trưng cho 3 tai họa mà thành phố này phải hứng chịu hàng thế kỉ: lũ lụt, bệnh dịch và hỏa hoạn.

Sẵn nói đến XXX, cũng muốn nhắc đến một khoảng tối của Amsterdam luôn sáng đèn: khu đèn đỏ, được xem là khu kinh doanh mại dâm chuyên nghiệp sớm nhất thế giới. Con đường Zeedijk này lúc nào cũng nhộn nhịp về đêm với các quán bar và nhà hàng, dấu ấn của một thời qúa khứ là nơi các thủy thủ tìm vui.

Nếu tới Hà lan mà không ghé qua khu phố đèn đỏ, coi như bạn chưa tới Hà Lan.

Amsterdam đêm giáng sinh. 5g chiều mọi người đã tất bật về nhà, chuẩn bị cho một bữa tối cùng gia đình. Tất cả các cửa tiệm đều vội vã sale off và nhanh chóng đóng cửa. Các con phố dẫn ra trung tâm đều được trang hoàng đơn giản mà bắt mắt, không màu mè hoa hoè nhưng vẫn đủ sức hấp dẫn những bước chân đi. Với cái lạnh 1độ C, tuyết không phủ kín nhưng cũng đủ để những tay kinh doanh dựng lên khu trượt băng dành cho những ai mê cái cảm giác lướt đi trên nền trắng xóa.

Đi trên những cây cầu bắc ngang con sông Amstel, nghe tiếng chuông nhà thờ vang lên từng hồi, ngước nhìn cây thông cao dễ đến chừng 30m giữa quảng trường Dam, khó có thể nói trước tôi có quay lại đây hay hay không. Nhưng biết đâu đấy, vì người ta luôn có xu hướng đi tìm trở lại những điều thú vị…Mà Amsterdam thì có nhiều hơn một điều thú vị để nhớ.

Pop’O Blog’s